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Alexandre Cabanel
Mort de Francesca de Rimini et de Paolo Malatesta
1870
Oil on canvas

1.84 x 2.55 meters
Musée d’Orsay, Paris, France © Photo RMN-Grand Palais (Musée d’Orsay) / Hervé Lewandowski

Musée d’Orsay

Update from Musée d’Orsay, Paris, March 2016: Restoration: Mort de Francesca de Rimini et de Paolo Malatesta


Excerpt from Musée d’Orsay:

Alexandre Cabanel, (1823-1889)
Mort de Francesca da Rimini et de Paolo Malatesta, 1870

Cette scène tragique s’inspire d’un fait divers survenu en Italie, à Rimini, au milieu du XIIIe siècle et mis en vers par Dante dans le chant V de la Divine Comédie. Francesca da Rimini mariée de force par son père à Lanciotto Malatesta, s’éprend de son beau-frère, le beau Paolo. Alors quils échangent leur premier baiser, le mari les surprend et les tue d’un seul coup d’épée.

On retrouve dans ce tableau les éléments caractéristiques de la tradition classique à l’aquelle Alexandre Cabanel fut toujours fidèle. La composition est savante, la facture lisse et le trait précis, les détails iconographiques sont soignés. Le livre tombé des mains de Francesca rappelle que les deux amants lisaient Lancelot, un roman damour courtois, au moment du meurtre, tandis que, caché derrière un épais rideau, lassassin tient encore dans sa main l’épée ensanglantée.

Cabanel est lun des principaux représentants dun académisme apprécié sous le Second empire. Sa brillante carrière officielle en témoigne. Etudiant à la Villa Médicis de Rome, il est ensuite plusieurs fois médaillé au Salon, devient professeur à l’Ecole des beaux-arts et membre de lInstitut. Pourtant, le tableau ne fait pas lunanimité lorsqu’il est présenté au Salon de 1870. Objet de critiques et de caricatures, on lui reprocha notamment l’attitude "déplaisante" de Paolo et le caractère théâtral de l’oeuvre.

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Exhibited:

Alexandre Cabanel: The Tradition of Beauty
Alexandre Cabanel, la tradition du beau, Musée Fabre, Montpellier, 07/09/2010-01/01/2011.
Alexandre Cabanel - die Tradition des Schönen, Wallraf-Richartz Museum, Cologne, 02/14/2011-05/15/2011.

Exhibition publication:

Alexandre Cabanel: The Tradition of Beauty, Blühm, Andreas, edit., University of Chicago Press, 2011, [128 pages, 120 color plates]; s.v. "Alexandre Cabanel, la tradition du beau," Musée Fabre, Montpellier, exh., 07/09/2010-01/01/2011; s.v. "Alexandre Cabanel - die Tradition des Schönen," Wallraf-Richartz Museum, Cologne,  exh., 02/14/2011-05/15/2011.

Andreas Blühm is director of the Wallraf-Richartz Museum and Foundation Corboud in Cologne, Germany.


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Additional Information

Alexandre Cabanel: Selected Biographies on Art in Context

Alexandre Cabanel: Related Links on Art in Context


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Alexandre Cabanel, French, (1823-1889)
b. September 28, 1823, Montpellier, France
d. 1889


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Art in Context - Art for the Day: September 28




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